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Der Facebook-Film ist ein Akt kaltblütiger Rache – Neue, unveröffentlichte IMs erzählen die wahre Geschichte

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Am 1. Oktober erscheint Columbia Pictures Das soziale Netzwerk, ein Film, der den CEO und Mitbegründer von Facebook, Mark Zuckerberg, als arroganten Nerd-Punk darstellt, der Freunde und Klassenkameraden verrät, um zu bekommen, was er will – Sex, Geld und Macht.

Der Film ist Fiktion. Ebenso das Buch, auf dem es basiert – das von Ben Mezrich Die zufälligen Milliardäre.

Facebook hasst den Film. Zuckerberg sagt, er werde es sich nicht ansehen.

Basierend auf den frühen Kritiken des Films macht dies Sinn.

Laut Quellen – Quellen, die Mark Zuckerberg verachten und Quellen, die ihn bewundern – der einzige Grund Die zufälligen Milliardäre existiert, weil einer von Marks Facebook-Mitbegründern Mezrich das Buch angeboten hat, um Marks Ruf dauerhaft zu schädigen.

Laut diesen Quellen ist dieser Mitbegründer und Harvard-Student Eduardo Saverin.

Dies ist die Geschichte, wie Eduardo so wütend auf Mark wurde – wie Mark ihn aus Eduardos Sicht aus einem riesigen Haufen Facebook-Aktien herausgeholt hat. Es ist auch die Geschichte, wie Mark ein frühes Problem bei Facebook gelöst hat, eines, das das Unternehmen möglicherweise daran hätte hindern können, zu dem globalen Giganten zu werden, der es heute ist.

Die Geschichte stammt von Personen, die am Gründungsjahr von Facebook beteiligt waren, Personen, die Facebook nahe stehen, und Dokumenten, die von Business Insider eingesehen wurden. Es enthält bisher unveröffentlichte E-Mails und Sofortnachrichten zwischen Mark Zuckerberg und frühen Facebook-Kollegen und Vertrauten.

"Ein Trottel, der jeden Tag geboren wird."

Ende 2003 bat der Harvard-Student Mark Zuckerberg einen Harvard-Studenten namens Eduardo Saverin, einen Junior, 15.000 US-Dollar auf ein Bankkonto einzuzahlen, auf das beide zugreifen konnten. Das Geld, versprach Mark, würde in die Server fließen, die zum Hosten einer Website benötigt werden, die Mark entwickeln wollte. Die Website würde TheFacebook.com heißen. Eduardo stimmte zu.

Warum hat Mark Eduardo als seinen ersten Geschäftspartner ausgewählt?

Mark, Facebook und Eduardo lehnten Interviewanfragen für diese Geschichte ab, aber wir können einiges von Marks Gedanken aus zuvor unveröffentlichten Sofortnachrichten ableiten, die er während dieser Zeit geschrieben hat.

In einem IM an einen Freund beschrieb Mark seinen neuen Partner Eduardo als „Kopf der Investmentgesellschaft“. Eduardo sei reich, sagt Mark weiter, weil "Insiderhandel in Brasilien offenbar nicht illegal ist".

Mark hat sich auch mit Eduardo zusammengetan, weil Eduardo den Eindruck erweckte, er verstehe etwas vom Geschäft.Eduardo gehörte zu den Typen, die in Harvard zum Unterricht Anzüge trugen, und er hinterließ bei den Leuten – einschließlich Mark – den Eindruck, mit der brasilianischen Mafia verbunden zu sein.

In einem anderen IM-Gespräch, diesem vom 8. Januar 2004, beschrieb Mark die Anordnung folgendermaßen:

Zuckerberg: Eduardo zahlt für meine Server.

Freund: Ein Trottel, der jeden Tag geboren wird.

Zuckerberg: Nein, er denkt, es wird Geld bringen.

Freund: Was denkst du?

Zuckerberg: Nun, ich kenne keine Geschäftssachen

Zuckerberg: Ich begnüge mich damit, etwas Cooles zu machen.

Mark scheint sich also an Eduardo gewandt zu haben, weil Eduardo Geld und eine Vision hatte, wie er mehr daraus machen könnte. Mark hingegen wollte „etwas Cooles machen“.

Mit Eduardos Geld für die Server ging TheFacebook.com im Februar 2004 online. Es war eine sofortige Sensation in Harvard. Schüler anderer Schulen verlangten schnell nach einer Erweiterung des Standorts, und Mark und seine Kollegen kamen dem nach.

Im April lief die Seite so gut, dass Mark, Eduardo und ein dritter Harvard-Student namens Dustin Muskovitz The Facebook als Gesellschaft mit beschränkter Haftung (LLC) nach Florida-Recht gründeten. Zwei Monate später, am 10. Juni 2004, erwähnte ein Harvard-Anfängerredner die erstaunliche Beliebtheit von thefacebook.com.

Es war der Höhepunkt in der Beziehung zwischen den Mitbegründern. Von da an ging es schnell nach Süden.

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"Ich behaupte, er hat sich selbst gefickt"

Sechs Monate nach dem Start von thefacebook.com, als der Sommer 2004 begann, zogen Mark Zuckerberg und Dustin Moskovitz nach Palo Alto, Kalifornien, wo sie planten, in einem gemieteten Haus an TheFacebook.com zu arbeiten. Eduardo Saverin ging für ein Praktikum bei Lehman Brothers nach New York.

Laut Sofortnachrichten aus dieser Zeit bat Mark Eduardo vor seiner Abreise an die Westküste, an drei Dingen zu arbeiten: „um das Unternehmen zu gründen, Finanzmittel zu erhalten und ein Geschäftsmodell zu entwickeln.“

Fast unmittelbar nach dem Umzug begann die Beziehung zwischen den Mitgründern zu bröckeln.

Zunächst war es nur eine kulturelle Kluft. Ein unangenehmer IM-Austausch zeigt, wie unterschiedlich Marks Leben in Palo Alto im Vergleich zu Eduardos Leben an der Ostküste war:

Saverin: Also geht ihr viel zu Partys [sic] und so?

Zuckerberg: Aber im Allgemeinen machen wir keine lustigen Dinge.

Zuckerberg: Aber das ist ok, denn das Geschäft macht Spaß.

Saverin: Lol ja es macht Spaß. Keine lustigen Sachen?

Zuckerberg: Eh, genug.

Aber dann tat Eduardo etwas, das Mark wirklich sauer machte: Er schaltete nicht autorisierte Anzeigen auf Facebook.

Schlimmer noch, die Anzeigen waren für ein Startup, das Eduardo ganz alleine betrieb, eine Jobbörse namens Joboozle.

Mark hat Eduardo dafür in einer E-Mail geflammt:

Sie haben Joboozle im Wissen entwickelt, dass Facebook irgendwann etwas mit Jobs machen möchte. Das war ziemlich überraschend für uns, weil Sie im Grunde etwas nebenbei gemacht haben, das am Ende mit Facebook konkurrieren wird und das an sich schon ziemlich schlecht ist. Aber Anzeigen auf Facebook zu schalten, um dafür zu werben, insbesondere kostenlos, ist einfach gemein.

Was die Beziehung zwischen Eduardo und Mark schließlich zum Scheitern brachte, war Facebooks Finanzierungsbedarf.

Als dieser erste Sommer andauerte und TheFacebook.com populärer wurde, als irgendjemand gedacht hatte, brauchte das Unternehmen Geld, um weiterzumachen. Investoren zu finden war nicht schwer. Bereits im Juli standen Bonzen aus dem Silicon Valley wie Mark Pincus, Reid Hoffman und Peter Thiel Schlange, um Mark Bargeld zu geben. Die Dinge liefen tatsächlich so gut, dass Mark bald beschloss, sich dem Unternehmen anzuschließen und nicht für sein Juniorjahr nach Harvard zurückzukehren.

Was war schwierig war es jedoch, die Aufmerksamkeit von Facebook-Mitbegründer Eduardo Saverin zu gewinnen, ihn dazu zu bringen, eine Entscheidung zu treffen und ihn dazu zu bringen, die Reformierung von Facebook als Unternehmen nach Delaware-Recht zu unterzeichnen – ein entscheidender Schritt, bevor Finanzierungsgeschäfte abgeschlossen werden konnten.

Irgendwann schickte Mark Eduardo eine E-Mail, um ihm Vielfliegermeilen anzubieten, wenn es ihn nach Palo Alto bringen würde. Eduardo nahm das Angebot nicht an.Die Situation wurde bald kritisch, denn ohne Finanzierung würde TheFacebook.com am Ende von den Krediten der Familie Zuckerberg leben.

Schließlich beschloss Mark, das Problem zu lösen, indem er Eduardo aus dem Unternehmen strich.

In einem IM mit Dustin Moskovitz erklärte Mark warum:

Ich behaupte, er hat sich selbst verarscht … Er sollte die Firma gründen, Gelder bekommen und ein Geschäftsmodell entwickeln. Er hat bei allen dreien versagt … Jetzt, wo ich nicht mehr nach Harvard zurückkehre, brauche ich mir keine Sorgen zu machen, von brasilianischen Schlägern geschlagen zu werden.

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"Ich werde ihn einfach ausschneiden."

Als Mark Zuckerberg und Dustin Moskovitz im Juni 2004 nach Palo Alto zogen, trafen sie auf Sean Parker, ein Internet-Startup-Kind, das vor allem als Mitbegründer von Napster bekannt ist. Sean schloss sich bald TheFacebook.com an.

Seans erste Aufgabe bestand darin, eines der Dinge zu tun, die Eduardo tun sollte, aber noch nicht getan hatte: Facebook dabei zu helfen, Geld zu finden. Sean hatte Geld für Napster gesammelt und kannte sich im Silicon Valley aus. Schnell bewies er seine Leistungsfähigkeit. Für Mark verstärkte dies nur die Vorstellung, dass Eduardo entbehrlich war.

Das einzige Problem war: Wie würde Mark den drittgrößten Anteilseigner und Mitgründer von Facebook aus dem Unternehmen herausschneiden?

In einem IM-Austausch mit Sean nach einem Treffen mit Peter Thiel, der bald der erste externe Investor von Facebook werden sollte, diskutierten Mark und Sean das Eduardo-Problem. Mark deutete eine Hardball-Lösung an, die auf einigen „schmutzigen Tricks“ von Peter Thiel basiert. Thiel habe diese Tricks, sagte Sean, von einem der legendärsten Risikokapitalgeber im Valley, Michael Moritz von Sequoia, gelernt. Sequoia hat Google, Yahoo, PayPal, Zappos und viele andere große Technologieunternehmen finanziert.

Parker: Peter [Thiel] hat ein paar schmutzige Tricks ausprobiert. Der ganze Scheiß, den er macht, ist wie klassischer Moritz-Scheiß.

Zuckerberg: Haha, wirklich?

Parker: Nur Moritz macht es viel besser.

Zuckerberg: Das ist schwach.

Parker: Ich wette, das hat er von Mike gelernt.

Zuckerberg: Nun, jetzt habe ich es von ihm gelernt und ich werde es Eduardo tun.

In späteren E-Mails und IMs erfahren wir, welche „schmutzigen Tricks“ Mark anwenden wollte, um die Finanzierung von TheFacebook.com zu erhalten, ohne auf die Zustimmung von Eduardo warten zu müssen.

Sein Plan: Reduzieren Sie Eduardos Anteil an TheFacebook.com, indem Sie ein neues Unternehmen gründen, eine Delaware Corporation, um das alte Unternehmen (die im April gegründete Florida LLC) zu erwerben, und dann neue Anteile an dem neuen Unternehmen an alle außer Eduardo zu verteilen. Mark hat diesen Plan mehrmals mit Vertrauten über IM besprochen.

Hier ist ein Beispiel:

Vertraute: Wie kommst du um Eduardo herum?

Zuckerberg: Ich werde die LLC kaufen

Zuckerberg: Und dann gib ihm weniger Anteile an der Firma, die es gekauft hat

Vertraute: Ich bin mir nicht sicher, ob es eine mögliche Klage wert ist, nur um Aktien umzuverteilen. Sie haben nichts zu gewinnen.

Zuckerberg: Nein, das tue ich, denn bis ich das tue, muss ich alles von Eduardo leiten lassen. Danach habe ich die Kontrolle

In einem anderen schreibt Mark:

„Eduardo weigert sich überhaupt zu kooperieren … Wir müssen jetzt im Grunde unser geistiges Eigentum an eine neue Firma übertragen und einfach die Klage erheben … Ich werde ihn einfach rausschneiden und mich dann mit ihm einigen. Und er wird Ich bin mir sicher, etwas zu bekommen, aber er verdient etwas … Er muss Sachen für Investitionen unterzeichnen und er hinkt hinterher und ich kann die Verzögerung nicht ertragen.

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Der Plan tritt in Kraft

Mitten in diesem Sommer setzte Mark seinen Plan fort:

Am 29. Juli 2004 wurde das neue Unternehmen TheFacebook.com in Delaware gegründet. Dann erwarb es das alte Unternehmen, das bereits im April als LLC in Florida gegründet worden war.

Am 27. September 2004 erwarb Peter Thiel offiziell 9 % des neuen Unternehmens mit einer Wandelanleihe im Wert von 500.000 $. Vor der Transaktion wurde der Besitz von Facebook zwischen Zuckerberg mit 65 %, Saverin mit 30 % und Moskovitz mit 5 % aufgeteilt. Nach der Transaktion wurde das neue Unternehmen zwischen Zuckerberg mit 40 %, Saverin mit 24 %, Moskovitz mit 16 % und Thiel mit 9 % aufgeteilt. Der Rest, rund 20 %, floss in einen Optionspool für künftige Mitarbeiter.Von dort ging ein guter Teil des Eigenkapitals an Eduardos Nachfolger, den neuen COO von TheFacebook.com, Sean Parker.

Am 31. Oktober 2004 unterzeichnete Eduardo eine Aktionärsvereinbarung, die ihm 3 Millionen Stammaktien des neuen Unternehmens zuteilte. In der Vereinbarung übergab er alle relevanten geistigen Eigentumsrechte und seine Stimmrechte an Mark Zuckerberg. Mark wurde Facebooks alleiniger Direktor.

Am 7. Januar 2005 veranlasste Mark Facebook, 9 Millionen Stammaktien des neuen Unternehmens auszugeben. Er nahm 3,3. Millionen Aktien für sich selbst und gab 2 Millionen an Sean Parker und 2 Millionen an Dustin Moskovitz. Diese Aktienemission verwässerte Eduardos Anteil an dem Unternehmen sofort von ~24 % auf unter 10 %.

Marks Plan war aufgegangen. Eduardo war praktisch fort.

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Das Haus zum Einsturz bringen

Als Beweis dafür, wie wenig Eduardo an den Aktivitäten von Facebook beteiligt war, nachdem Mark Harvard verlassen hatte, fand Eduardo anscheinend erst im April 2005 heraus, wie stark er verwässert worden war, als TheFacebook.com ihm einen Brief schickte, in dem er um Genehmigung für seine zweite formelle Finanzierungsrunde bat .

Fünfzehn Tage nachdem dieser Brief von der Zentrale von TheFacebook.com verschickt worden war, kam einer von Eduardos Anwälten zurück. Am nächsten Tag feuerte Mark Eduardo schließlich.

Hatte Mark Eduardo in die Irre geführt, indem er die Mehrheit seines Anteils an der Firma veräußert hatte, ohne Eduardo zu sagen, dass er genau das vorhatte? Oder hatte Eduardo einfach nicht aufgepasst, als er seine Rechte unterschrieb?

Die Antworten sind nicht klar, aber die Klagen folgten vorhersehbar.

Zunächst reichte Facebook eine Klage gegen Saverin ein und machte geltend, dass die von ihm im Oktober unterzeichneten Aktienkaufverträge gültig seien. Dann verklagte Saverin Zuckerberg und behauptete, er habe Facebooks Geld (sein Geld) im Sommer für persönliche Ausgaben ausgegeben.

Der im Stich gelassene Eduardo wurde bitter.Irgendwann wandte er sich an Cameron Winklevoss, Tyler Winklevoss und Divvya Narendra – die Harvard-Studenten, die behaupten, Mark Zuckerberg habe ihre Idee für das Unternehmen überhaupt gestohlen.

Irgendwann, sagen Quellen, beschloss Eduardo, Marks Ruf anzugreifen.

Er wandte sich an Ben Mezrich – den Autor von Das Haus zum Einsturz bringen, ein Buch darüber, wie eine Gruppe von MIT-Studenten in Vegas groß rausgekommen ist – und bot ihm ein Buch darüber an, wie eine Gruppe von Harvard-Studenten es im Silicon Valley groß gemacht hat. Das Haus zum Einsturz bringen macht seine Charaktere zu Rockstars und Schurken; das Facebook-Buch, Zufällige Milliardäre, macht das auch. Der kommende Film, der auf dem Buch basiert, enthält Kokain, Models und dunkle, launische Beleuchtung vom Regisseur, der Sie mitgebracht hat Fight Club. Es ist ein Rufmord.

Nachdem Eduardo begonnen hatte, mit Mezrich zu sprechen, haben er und Facebook ihre Klagen beigelegt. Facebook hat Eduardos Status als Mitbegründer nicht mehr offiziell geleugnet, sondern ihn auf seiner Website als einen aufgeführt. Als Teil des Vergleichs hörte Eduardo auf, mit der Presse zu sprechen.

Wie die Winklevoss-Brüder hatte Eduardo Saverin in den frühen Tagen von Facebook eindeutig das Gefühl, von Mark Zuckerberg verarscht worden zu sein, und in gewisser Weise tat er das auch. (Ob dieser Schritt aufgrund von Eduardos Verhalten gerechtfertigt war, ist jedoch eine andere Frage).

Aber auch wie die Winklevosses gewann Eduardo am Ende gewaltig. Dank Mark und dem Rest des Facebook-Teams ist Eduardos kleine Investition von 15.000 US-Dollar jetzt mehr als 1 Milliarde US-Dollar wert, ohne dass er sich weiter darum bemüht hätte.

Es war sicherlich eine der besten Investitionen aller Zeiten.

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